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Atlantic Aqua Farms : aller plus loin sur la question des fruits de mer durables

L’investissement : En 2017, nous avons acquis 100 % d’Atlantic Aqua Farms, une entreprise de conchyliculture de premier ordre

Au départ, Atlantic Aqua a attiré notre attention comme chef de file de la production de fruits de mer. Située sur l’Île-du-Prince-Édouard (Î.-P.-É.), l’entreprise était le plus grand cultivateur et transformateur de moules et d’huîtres de haute qualité en Amérique du Nord. Elle exerçait une gestion très serrée de ses activités et détenait plusieurs écocertifications, y compris la certification du programme Best Aquaculture Practice (BAP) et la certification biologique officielle du Canada. Elle occupait aussi une place de choix afin de profiter de la croissance de la demande mondiale pour des protéines durables à faibles émissions de carbone (les moules et les huîtres n’ont besoin d’aucun aliment externe et croissent de façon symbiotique avec leur écosystème naturel).

Grâce à notre investissement, la science et l’innovation doublent en importance à Atlantic Aqua. Par exemple, l’entreprise a embauché un scientifique principal titulaire d’un doctorat en biologie et a construit une écloserie de calibre mondial à l’Île-du-Prince-Édouard. Les efforts déployés permettent également à l’entreprise de mieux protéger ses produits contre les effets dévastateurs des changements climatiques, y compris la hausse de la température de la mer.)

Quand la pandémie a frappé, l’industrie des fruits de mer, qui est étroitement liée au secteur de la restauration, a été durement touchée. Par conséquent, la demande pour les produits offerts par Atlantic Aqua a chuté. Comme nous investissons à long terme, nous savions que le modèle de production écologique et durable d’Atlantic Aqua et les mollusques finiraient par regagner en popularité. Lentement mais sûrement, c’est effectivement arrivé; en fait, la demande d’huîtres a dépassé les niveaux d’avant la pandémie.

Comment nous investissons pour laisser notre marque

Grâce à notre partenariat et à notre investissement, nous avons aidé Atlantic Aqua à :

  • investir dans un nouveau pilier stratégique à long terme, soit la science et l’innovation;
  • construire une nouvelle écloserie de plusieurs millions de dollars servant de centre d’innovation en conchyliculture;
  • acheter une écloserie et une ferme d’huîtres dans le Maine, aux États-Unis (la première d’une série d’acquisitions aux États-Unis);
  • étendre et à doubler ses activités liées aux huîtres;
  • évaluer d’autres occasions stratégiques, dont la séquestration du carbone à l’aide d’espèces d’algues.
« Le RREO a une orientation à long terme : on discute de la croissance pour les cent prochaines années, et non les cent prochains jours. Il s’agit aussi d’une organisation de calibre mondial qui jouit d’une excellente réputation en matière de responsabilité environnementale et sociale. Ce sont d’excellents partenaires et investisseurs. »

Terry Ennis, chef de la direction
Alantic Aqua Farms